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横置前驱是出路?德系豪华品牌技术观察

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又是一届广州车展,依然是熟悉的场馆,然而眼前景象却大有不同。在这个特殊的年份里,展馆内的人流量比往年少了许多,个别展台甚至略显清净。然而,以“BBA”为代表的豪华品牌依旧火热,场面…

又是一届广州车展,依然是熟悉的场馆,然而眼前景象却大有不同。在这个特殊的年份里,展馆内的人流量比往年少了许多,个别展台甚至略显清净。然而,以“BBA”为代表的豪华品牌依旧火热,场面用人头攒动来形容毫不为过。若是继续深究,你会发现年轻消费者已成为其中的主力,这让豪华品牌入门级产品获得了史无前例的关注。厂商端则积极响应市场呼声,迅速构建起宽泛的入门产品线,为用户提供更多选择。

德系豪华品牌技术观察

三大豪华品牌对入门级市场的重视程度从产品投放可见一斑。在本届广州车展上,全新奥迪A3(参数|询价)家族和宝马2系四门轿跑车(参数|询价)(Gran Coupe)首次国内亮相,奔驰方面则正式公布了AMG GLB 35(参数|询价) 4MATIC的售价。别看新品数量不算多,但它们几乎涵盖了豪华品牌入门级车的全部特征,其中既有共性,也体现出一定差异。

德系豪华品牌技术观察

先来说共性。奥迪和奔驰很早就开始在入门级产品上使用横置平台,而宝马也在过去几年中完成转身,将横置架构全面覆盖到低阶车型上。至此,三家德系豪华品牌均采用了横、纵置搭配的平台布局,横置架构主要用于紧凑型车/紧凑型SUV及以下级别,而这一选择绝非偶然。

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作为大众集团的一员,奥迪在技术共享方面占得先机,前后将PQ34、PQ35、PQ25、MQB等横置平台应用在旗下中低端车型上,典型代表包括A1、A3和Q3。以MQB为例,由于横置平台在大众、斯柯达等品牌上应用广泛,因此奥迪有更大的潜力来控制研发和制造成本。在终端市场上,奥迪A3的售价一度逼近高尔夫(参数|询价),初步具备了与主流合资品牌分蛋糕的能力。

奔驰使用横置平台的历史可以追溯到上世纪末。1997年,奔驰A级(参数|询价)(W168)首次问世,凭借横置发动机布局和三明治车身结构,实现了越级的空间表现。随后二十几年里,奔驰以A级为核心向外延展,极大丰富了入门车型品类。进入模块化时代后,奔驰推出了横置MFA平台,并在此基础上打造出迭代版本MFA II。对于汽车发明者而言,横置平台最初只是一种试探,如今却成为了驱动增长的生力军。

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随着全新宝马1系(参数|询价)和2系Gran Coupe投身FAAR平台,慕尼黑人进一步坚定了技术方案下探的决心,开始大胆拥抱横置架构。平台切换改变的不只是发动机安装方向,还有驱动形式。如今,前驱取代了后驱,成为BMW入门级家族的基础驱动方案。有趣的是,FAAR在德语中便是前轮驱动架构的缩写,至此宝马不再讳言前驱。要知道,此前的UKL意为入门级平台,表达方式略显含蓄。

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三大品牌入门级车都采用横置平台,但产品策略不尽相同。奥迪在横置平台的推广应用方面享有集团化优势,却也因此受到掣肘。从集团全局来看,大众品牌的产品线十分宽泛,从A00级到B级,几乎每个细分市场都有相应的车型。出于协同考虑,奥迪入门车型不应也不能与大众品牌产品大面积重叠,这样才能避免不必要的内耗。因此,当奔驰、宝马开始发力横置架构,奥迪的对等产品矩阵反倒显得不够丰满。

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通过过去十年的努力,奔驰迅速补齐了短板,如今拥有多达7款横置乘用车。这7款车均来自MFA II平台,且集中在紧凑型车和紧凑型SUV级别,没有渗透到小型车或小型SUV领域。A级两厢是MFA II的核心,A级三厢是其长地板版本,B级是其高车顶版本,而CLA和CLA猎装是前两者的衍生车型。SUV方面,GLA和GLB可以理解为A级两厢和B级的高底盘变种。不难发现,MFA II车型的级别定义比较集中,但车身形态十分丰富。如此一来,三叉星入门家族维持了略高于竞品的整体定位,并在有限的盘面内,尽可能挖掘市场空隙。

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宝马品牌的情况与奔驰比较相似,只是少了与CLA猎装对标的车型。或许在宝马看来,紧凑型旅行车/猎装车的市场容量并不乐观,作为后来者需要承担较大风险,不如索性放弃。而在集团层面,横置平台可以广泛应用于MINI品牌,以此占据小型车和小型SUV市场。要知道,MINI的全球年销量超过30万辆,溢价能力也较为突出,对厂家来说毫无疑问是个香饽饽。即便顺应大势换上了横置平台,但宝马入门车型依然有所坚持,全系均配备多连杆独立后悬挂,这与竞品根据车型、配置级或动力总成加以区分的策略有所不同。

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中国消费者对后排空间有着格外严苛的需求,因此加长轴距成为了许多豪华品牌的惯用操作。在中型车、中大型车和大型车市场,这套理论屡试不爽,“BBA”们凭借长轴版车型抢占了大把份额。但面对紧凑型及以下市场,三家车企却持有不同态度。作为豪华品牌中国式加长的始作俑者,奥迪在这条道路上走得很坚定,继Q2L之后,此番又推出了A3L Limousine,与A3 Sportback(标轴两厢版)形成互补。

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眼看奥迪、奔驰把加长玩得风生水起,宝马却保持了淡定,没有一味选择加长。的确,作为一家崇尚“终极驾驶乐趣”的车企,宝马比老对手更愿意坚守运动性高地,许多纵置标轴车型取得了出色的市场表现。国产X3虽未加长,但从销量和客单价来看,依然是同级别的强势选手。同时,3系标轴版、5系标轴版比竞品畅销不少,这让宝马拥有更大动机去强化标轴产品线。现阶段,宝马横置产品中仅国产X1为长轴距版本,且暂时没有迹象表明该品牌计划推出加长紧凑型轿车。

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国产、加长、AMG,当这些关键词组合在一起,势必会引起不小的争议。对于奔驰而言,这是一次保守的尝试,只需借助A级长轴版的车身,再配上专属转向机、悬挂部件、制动系统、底盘强化件和高阶动力总成,一台AMG A 35 L 4MATIC便诞生了。好在结果还算令人满意,一二线城市街头已能偶尔见到这款国产AMG的身影。

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曾经纵置后驱才是豪华的代名词,但随着时代发展,市场需求悄然发生了改变,数字科技体验变得更为重要,设计观感也获得了更大的权重。更有趣的是,近些年“BBA”的横置车型反倒比同时期纵置车型开起来更具运动感,纵使横置架构的性能上限并不占优。大部分消费者需要的只是易于感知的科技感、豪华感、运动感,这些对于豪华品牌来说并非难事,依靠横置平台便可实现。既然如此,又何必把纵置、后驱、标轴当作信仰?

编辑点评:横置平台配得上豪华品牌吗?放在十年前,这一话题势必会引起不小的争议,但近年来的市场实践已然给出了答案。依靠横置模块化架构,越来越多的豪华品牌实现了销量攀升,而“BBA”正是其中的领军者。你可以说前驱1系不够纯粹,国产加长AMG欠缺阿法特巴赫精神,却无法否认这就是许多人想要的宝马和奔驰。世界处于永恒的发展之中,当一个(或一些)市场变得足够重要,它(们)的需求便成为了车企的行动方向。

作者: 新车速递

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